Vừa học vừa làm khi du học Mỹ: Những điều bạn cần biết

Chuyên đề: Thông tin du học

Với một điểm đến du học đắt đỏ như Mỹ, du học sinh thường vừa làm vừa học để kiếm tiền trang trải học phí và sinh hoạt phí. Tuy nhiên, mục đích chính của sinh viên quốc tế khi đến Mỹ trên hết vẫn là học nên chính phủ Mỹ có khá nhiều qui định về việc làm thêm ngoài giờ học. Bài viết dưới đây của USIS Education sẽ giúp bạn trang bị những điều cần biết trước khi gia nhập “hội du học sinh vừa làm vừa học" khi du học Mỹ

Điều kiện làm việc của du học sinh quốc tế tại Mỹ

Trong năm học, du học sinh tại Mỹ không được phép làm thêm quá 20 tiếng/tuần. Vào kì nghỉ hè hay các kì nghỉ ngắn giữa kì (spring break/ winter break), bạn có thể làm toàn thời gian đến 40 tiếng/tuần. Đặc biệt lưu ý, du học sinh Mỹ diện visa F-1 chỉ được tự do làm thêm trong khuôn viên trường (on-campus), với các công việc thông thường như trợ giảng, trợ lí nghiên cứu cho giáo sư, nhân viên thư viện, nhân viên pha chế hoặc phục vụ tại các quầy cà phê, nhà hàng trong trường. Với dạng công việc này, mức lương trung bình bạn nhận được sẽ dao động từ $7-9/giờ, tuỳ bang.

Để có thể làm việc ngoài khuôn viên trường (off-campus), sinh viên quốc tế thường apply vào các chương trình như Curricular Practical Training (Đào tạo thực hành ngoại khoá - CPT) và Optional Practical Training (Đào tạo thực hành tuỳ chọn - OPT), hay theo chọn theo học tại các trường có chương trình Co-operative Education Program (Co-op).

Theo quy định, du học sinh dưới 21 tuổi chỉ được làm thêm trên khu học xá (on-campus). Trong trường hợp trên 21 tuổi, bạn có thể được làm thêm off-campus nếu có đầy đủ giấy tờ để tham gia các chương trình CPT, OPT hay Co-op.

Hiểu và phân biệt OPT, CPT và Co- op

Sau khi hoàn thành năm học đầu tiên (tương đương 2 kì học), bạn có thể apply OPT. Chương trình này cho phép du học sinh diện visa F-1 làm công việc liên quan đến chuyên môn ngành học trong thời hạn 12 tháng. Đặc biệt, những du học sinh có bằng STEM (thuộc các lĩnh vực Khoa học, Công nghệ, Kỹ thuật và Toán học) sẽ được gia hạn thêm 24 tháng nữa.

OPT có thể được hoàn thành trước hoặc sau khi bạn hoàn thành 4 năm đại học hay 2 năm cao đẳng cộng đồng, tuy nhiên đa phần du học sinh apply OPT sau khi tốt nghiệp - bởi vì “Kiến thức chuyên môn cũng như bằng cấp có được vào thời điểm sau khi học xong sẽ giúp tăng cường khả năng tuyển dụng”, một cựu du học sinh Việt Nam tại bang Arkansas lý giải với USIS Education.

Ngoài ra, thay vì apply OPT, du học sinh thường sẽ chọn chương trình CPT bởi CPT chỉ có hiệu lực trước khi tốt nghiệp. Cũng với mục đích tạo điều kiện cho sinh viên tích lũy kinh nghiệm làm việc chuyên môn ngay sau 2 học kỳ đặt chân đến Mỹ, các trường Đại học đều cho phép sinh viên diện visa F-1 làm CPT ở các công ty, tham gia các chương trình thực tập (internship) có trả lương hoặc không lương. Ngoài ra bạn cũng có thể chọn làm việc bán thời gian (dưới 20 giờ/tuần) hoặc toàn thời gian (hơn 20 giờ/tuần). Tuy nhiên, bạn hãy nhớ rằng, nếu bạn làm toàn thời gian trong vòng 12 tháng trong chương trình CPT, bạn sẽ mất quyền tham gia chương trình OPT sau khi hoàn thành khóa học.

>> Sự khác biệt giữa OPT và CPT – giấy phép việc làm ngắn hạn dành cho du học sinh Mỹ

Đặc biệt, theo tìm hiểu của USIS Education, có khoảng 900 trường tại Mỹ có chương trình vừa làm vừa học Co-operative Education Programs (Co-op). Đây là chương trình kết hợp việc học tại trường xen kẽ với các kỳ làm việc có trả lương ở doanh nghiệp. Mục tiêu của chương trình Co-op là cung cấp cơ hội áp dụng lý thuyết vào môi trường thực tế, đặc biệt là với các sinh viên theo học những ngành cần nhiều kinh nghiệm thực tiễn như kĩ sư, khoa học máy tính, dược, hay marketing.

Chẳng hạn, chương trình Co-op tại Northeastern University (Massachusetts) hay University of Cincinnati (Ohio) bắt buộc bạn phải tham gia 2 kì thực tập trong suốt 4 năm học hoặc 3 kì cho 5 năm học.

Một điểm hấp dẫn của các chương trình Co-op là bạn có thể nhận được mức lương từ $10 đến $30/giờ tuỳ lĩnh vực. Các bạn có thể tham khảo danh sách các trường có chương trình thực tập hay Co-op nổi bật nhất theo cuộc điều tra của USNews vào mùa xuân năm 2018.

Du học sinh Việt tìm cơ hội làm thêm ở Mỹ qua các kênh nào?

Dù bạn đang tìm kiếm cơ hội làm thêm on-campus hay off-campus, hãy nghe theo lời khuyên của các cựu du học sinh trong mạng lưới cộng tác viên của USIS Education: đó là hãy thường xuyên lui tới bảng thông báo trong thư viện hoặc phòng Sinh viên quốc tế. Đây là những nơi có rất nhiều tờ rơi tuyển dụng được dán chi chít tha hồ cho bạn tìm kiếm một công việc phù hợp. 

Bạn cũng có thể theo dõi mục tin tức careers/internships trên website trường, nơi đăng tải chính thức các thông tin tuyển dụng của các công ty có liên kết với ngôi trường bạn đang theo học để định hướng nghề nghiệp cho mình. Ngoài ra, khá nhiều công ty cũng thường xuyên tham dự các Hội chợ việc làm (career fair) do trường tổ chức để tìm kiếm nhân tài. Tham gia các Hội chợ việc làm như thế này, bạn sẽ có cơ hội nghe đại diện công ty giới thiệu về công ty cùng những vị trí đang được tuyển dụng. Khi đó, nhớ đừng quên mang theo vài bản resume được cập nhập mới nhất của bạn để ứng tuyển ngay lập tức. 

Và dĩ nhiên, cơ hội việc làm của bạn cũng sẽ tăng lên nếu bạn xây dựng được một mạng lưới rộng và các mối quan hệ thân thiết. Chẳng hạn, nhờ tham gia trợ giúp cho giáo sư dạy môn Biochemistry trong phòng lab suốt kì học, bạn Ngọc Hương (Pennsylvania) đã có cơ hội tham gia nghiên cứu trong dự án của thầy vào mùa hè. Với cơ hội quý giá này, Ngọc Hương không những được miễn đóng phí kí túc xá mà còn nhận được một khoảng tiền lương tầm $10/giờ. Hay bạn Mỹ Nga (Ohio) đã có cơ hội dạy piano cho một teen Việt 12 tuổi với mức lương $20/giờ nhờ quen biết với mẹ của em ấy. 

Theo USIS Education, vừa học vừa làm ở Mỹ không phải là nhiệm vụ bất khả thi. Tuy nhiên bạn nên cẩn thận tìm hiểu các quy định làm thêm và rèn luyện kinh nghiệm làm thêm sớm nhất khi có thể. Cách này cũng sẽ giúp bạn có thể khoanh vùng công việc phù hợp nhất trong số những việc làm thêm phổ biến ở Mỹ dành cho sinh viên quốc tế.

Và nếu bạn cần trợ giúp trong quá trình chuẩn bị hồ sơ du học Mỹ, hãy tìm đến USIS Education để được hướng dẫn từ chính những người trong cuộc.

 

Call now