Năm học đầu tiên ở Mỹ: Trải nghiệm và trưởng thành

Chuyên đề: Thông tin du học

Du học Mỹ khi vừa bước sang tuổi 18, bạn Trần Vũ Ngọc Hương theo học chuyên ngành Hoá Sinh (Biochemistry) tại Kutztown University (Pennsylvania) đã có những trải nghiệm thế nào trong một năm vừa qua? Dưới đây là cuộc trò chuyện giữa USIS Education và Ngọc Hương về cuộc sống tuổi 18 sôi nổi ở nước Mỹ của bạn ấy.

Bạn có thể chia sẻ với USIS Education về những ngày đầu tiên đặt chân lên nước Mỹ?

Mình vẫn nhớ như in cảnh sân bay JFK cực rộng và chật nêm người, nơi khởi đầu trong hành trình du học Mỹ của mình. Giữa sân bay JFK, mình cảm thấy không tin nổi đã đi một chặng rất xa đến vậy một mình. Sau khi gọi điện cho ba mẹ và chị gái trong khi vừa xì xụp ăn ly mì tôm với nước sôi mua $1 của nhà hàng, mình lên chuyến buýt đã đặt trước đến trường cách New York 2 giờ đồng hồ.

Lúc mới đến Kutztown, mình cảm thấy hơi hẫng một tẹo vì Kutztown thực sự rất nhỏ bé yên tĩnh so với New York rộng lớn náo nhiệt. Kí túc xá thì lác đác vài du học sinh bởi sinh viên bản xứ chỉ dọn vào trước ngày nhập học 3 ngày. Song, những ngày tiếp theo phấn khởi hơn khi mình bắt đầu kết bạn với các du học sinh Mỹ, cùng khám phá ngóc ngách của ngôi trường tụi mình sẽ gắn bó trong 4 năm sắp tới và có chuyến khám phá văn hoá Mỹ đầu tiên khi đến thăm làng của người Amish.   

Ngọc Hương tại khuôn viên đại học Kutztown University
Ngọc Hương tại khuôn viên đại học Kutztown University

Vậy là bạn sống trong kí túc xá. Bạn có thể chia sẻ thêm về cuộc sống kí túc xá của mình không?

Buồn cười là sống trong kí túc xá khiến mình cảm giác đi du học giống như đang đi nghỉ mát vậy. Kí túc xá hiện đại và tiện nghi như một khách sạn. Mình cũng không phải nấu nướng gì. Cứ đến giờ thì mình sẽ đến nhà ăn lượn tới lượn lui các quầy thức ăn chọn lựa một món do nhà ăn phục vụ bữa ăn theo kiểu buffet.

Cuộc sống kí túc xá của mình tóm gọn là rất thú vị với nhiều bạn bè nghịch ngợm, thân thiện. Mình khá thân với cô bạn cùng phòng Sarah dễ thương. Mình chắc chẳng có phàn nàn gì về cuộc sống ở kí túc xá, ngoại trừ việc không hợp cạ lắm thức ăn ở trường với nhiều món béo ngậy với phô mai và các món chiên nhiều dầu mỡ như gà rán. Nhiều lúc mình chỉ đơn giản thèm được ăn cơm với trứng chiên hay rau muống luộc chấm nước mắm thôi cũng được.

>>> Xem thêm: Ở nhà người thân khi du học Mỹ, nên hay không?

Vậy món ăn Mỹ nào mà bạn yêu thích nhất?

Mình thích nhất các loại bánh ngọt của Mỹ như corn pie, chocolate pie, apple tarte và đã tập tành học làm các loại bánh này khi đến nhà các bạn Mỹ chơi.

Có điều gì ở văn hoá Mỹ khiến bạn cảm thấy thú vị?

Mình khá ấn tượng với văn hoá nói Xin lỗi và Cảm ơn mọi lúc mọi nơi. Chẳng hạn, họ sẽ nói cảm ơn khi nhận một ly latte từ mình hay sẽ nói xin lỗi dù chỉ vô tình đứng chắn ngang không cho mình đi qua giữa các kệ hàng ở siêu thị. Mình cũng rất thích cách họ không bao giờ nhận xét về ngoại hình của người khác “Dạo này trông cậu mập lên đấy!” hay “Mặt cậu sao mụn quá vậy?”. Và họ không bao giờ tiết kiệm lời khen nếu hôm đó bạn mặc một chiếc áo dễ thương.

>>> Xem thêm: Những trang sách sẽ giúp bạn hiểu và “ghiền” du học Mỹ

Ngoài việc học, bạn có thể chia sẻ với USIS Education về những hoạt động ngoại khóa, làm thêm thời du học?

Ngoài giờ học, mình làm việc tại nhà ăn của trường, tham gia sinh hoạt 3 câu lạc bộ và thực hiện 2 dự án nghiên cứu với giáo sư. 

Ngọc Hương  tham gia sinh hoạt tại câu lạc bộ cùng bạn bè
Ngọc Hương  tham gia sinh hoạt tại câu lạc bộ cùng bạn bè

Đi học, đi làm, tham gia 3 câu lạc bộ và 2 dự án nghiên cứu nghe thật bận rộn, USIS Education không biết một ngày điển hình của bạn diễn ra như thế nào?

Mình thường lấy lớp vào buổi sáng. Tầm 11-12 giờ, mình sẽ ăn trưa ở nhà ăn cùng vài người bạn. Vào thứ 3 và thứ 5 lúc 11-12h mình có thể sẽ đi dự một workshop hoặc meeting với câu lạc bộ bởi đây là khung giờ không một lớp học nào diễn ra, nên các câu lạc thường tranh thủ tụ tập sinh hoạt trong khoảng thời gian này. Buổi chiều, mình thường vào thư viện, mượn laptop và làm bài tập trong ngày. Vào một số buổi chiều trong tuần, mình sẽ đến phòng lab và hoàn thành một số task trong dự án nghiên cứu với các giáo sư. Buổi tối mình có thể làm thêm bài tập, đọc sách, chuẩn bị cho những bài kiểm tra sắp tới hay thư giãn xem các show Việt Nam ưa thích như Chạy đi chờ chi.

Về các công việc làm thêm, trong học kì đầu tiên, mình làm note taker cho lớp Sinh học đại cương, một công việc rất rất ổn khi bạn vừa học vừa có thể kiếm thêm thu nhập. Nhiệm vụ của mình là ghi chép tất cả các điều quan trọng mà giáo sư đề cập trong lớp, rồi đưa ghi chú ấy lên thư viện trực tuyến, nơi các bạn khác trong lớp có thể truy cập vào. Trong khoảng 2 tuần đầu tiên, mình cẩn thận ghi âm lại bài giảng của giáo sư rồi sau đó về phòng nghe lại để đảm bảo mình ghi chú đầy đủ, không bỏ sót thông tin quan trọng nào. Tuy vậy, những tiết học sau mình không cần ghi âm lại bởi kĩ năng nghe và tốc độ ghi chú của mình đã tăng lên đáng kể.

Trong học kì thứ hai, mình làm nhân viên pha chế ở quầy đồ uống của nhà ăn. Ngoài việc ghi nhớ các công thức và pha chế đồ uống cho khách, mình cần tươi cười và nhanh nhẹn với mọi khách hàng. Bây giờ thì mình đã thành thạo cách pha chế từ latte, mocha, macchiato, đến hot chocolate. 

>>> Xem thêm: Những việc làm thêm ở Mỹ

Bạn làm thế nào để vừa học tốt, vừa tham gia dự án nghiên cứu và các hoạt động xã hội?

Đúng là mình đang làm kha khá việc cùng một lúc, song mọi thứ vẫn trong tầm kiểm soát của mình nhờ kĩ năng quản lí thời gian và công việc của mình. Mình thực không muốn bỏ lỡ bất kì cơ hội nào để tăng trải nghiệm thực tế và nâng cao kiến thức, kĩ năng của bản thân. Tham gia dự án nghiên cứu cho mình cơ hội đến Philadelphia thuyết trình và sắp tới đây là tham dự hội thảo cấp vùng được tổ chức ở Baltimore (bang Maryland) với giáo sư về đề tài loại bỏ thuốc trừ sâu trong trái cây bằng các phương pháp rửa khác nhau. Trong khi đó, tham gia câu lạc bộ như câu lạc bộ Hoá hay Hội sinh viên quốc tế giúp mình kết thêm nhiều bạn mới và có rất nhiều niềm vui khi tán chuyện, nghịch ngợm cùng hội bạn.

Còn về việc đi làm thêm thì thường mình chọn các ca làm vào cuối tuần khi mình không phải đến lớp. Vì du học sinh không được phép làm quá 20 tiếng/ tuần nên lịch làm việc không chiếm nhiều thời gian trong một tuần của mình.

Có khoảng thời gian nào bạn cảm thấy khó khăn?

Khoảng thời gian khó khăn nhất với mình là vào khoảng tháng 2, tháng 3 khi mình ứng tuyển vào các vị trí đòi hỏi nhiều kĩ năng cao hơn và liên tục lặp lại việc phỏng vấn, rớt, rồi lại phỏng vấn, rớt. Việc này khiến mình cảm thấy rất thất vọng và hoài nghi bản thân.

>>> Xem thêm: Chia sẻ kinh nghiệm khi xin việc tại Mỹ từ một du học sinh Việt Nam

Có lí do cụ thể nào cho những lần từ chối này và bạn làm gì để vượt qua?

Mình nghĩ có lẽ bởi vì mình thiếu kinh nghiệm làm việc và chưa biết cách thể hiện tiềm năng của bản thân trong những cuộc phỏng vấn. Thế nhưng, mình quyết không bỏ cuộc, mày mò rút kinh nghiệm và luyện tập nâng cao kĩ năng phỏng vấn. Rốt cuộc thì mình cũng được nhận làm trợ lý nghiên cứu (research assistant) cho giáo sư và từ mùa thu năm sau mình sẽ đảm nhận vị trí nhân viên tiếp tân cho một toà kí túc xá, và cả Student Worker cho Trung tâm đa văn hóa (Multicultural Center) của trường mình nữa. Mình tin chắc rằng những công việc mới này sẽ cho phép mình được tiếp xúc với nhiều bạn hơn và trải nghiệm văn hóa nhiều hơn nữa.       

Nếu được chọn 2 từ để mô tả một năm qua của bạn, bạn sẽ lựa chọn 2 từ nào?

Sôi nổi và trưởng thành. Cuộc sống một năm qua của mình thật sự rất sôi nổi nhờ môi trường học tập năng động và cuộc sống tại kí túc xá với những người bạn dễ thương có nền văn hoá độc đáo khác biệt với mình. Một điều rõ ràng là mình đã trưởng thành hơn. Khi sống xa gia đình, không có ai để dựa vào, mình đã học cách tự tìm hiểu và ra quyết định trong mọi việc từ tài chính đến học tập, các vấn đề liên quan đến thuế và qui định đối với du học sinh. So với ngày đầu tiên ngơ ngác ở sân bay JFK, vốn sống của mình đã dày hơn rất nhiều.     

Cuối cùng, bạn có thể chia sẻ về những dự định/kế hoạch cho hành trình du học Mỹ sắp tới?

Mùa hè này, mình sẽ tiếp tục tham gia dự án nghiên cứu của giáo sư. Một chuyến roadtrip ngắn ngày cùng vài người bạn thân cũng đã được lên kế hoạch. Vào năm hai, mình sẽ ứng cử vào một vị trí nào đó trong ban chủ nhiệm của một câu lạc bộ để phát triển kĩ năng lãnh đạo. Và kế hoạch hào hứng nhất có lẽ là chuyến về Việt Nam vào kì nghỉ đông năm nay. Mình thực sự rất nhớ Việt Nam, ba mẹ và chị gái!

Cám ơn Hương rất nhiều vì những chia sẻ thú vị đầy hữu ích! USIS Education chúc bạn thật nhiều may mắn trên chặng đường phía trước!    

Call now