“Học kỳ trên biển” xuyên 11 quốc gia của sinh viên Macalester College, Mỹ

Chuyên đề: Thông tin du học

Nguyễn Quang Tùng từng theo học cấp 3 tại Trường Liên kết thế giới ở Thường Thục, Trung Quốc (United World College Changshu, China) trước khi trở thành sinh viên song ngành Nghiên cứu Giáo dục và Kinh tế của trường Macalester College, Saint Paul, Minnesota, Mỹ bằng học bổng toàn thời gian. Và khi USIS Education “nối máy” để trò chuyện với Quang Tùng cũng là lúc bạn ấy vừa kết thúc kì học trên biển - trải dài 11 quốc gia và xuyên qua 4 lục địa - với tư cách học giả Davis của chương trình Semester at Sea. USIS Education mời bạn cùng khám phá trải nghiệm độc đáo của anh bạn năng động này nhé!

 Chào Quang Tùng, bạn có thể chia sẻ động lực nào đã khiến bạn chọn hai ngành Giáo dục và Kinh tế làm chuyên ngành kép để theo học?

Mình rất thích làm việc với các bạn trẻ, và từng có một vài hoạt động ngoại khóa liên quan tới giáo dục tại tổ chức Creative Kid Program, Việt Nam – chương trình phát triển kĩ năng sáng tạo trong giáo dục cho học sinh Việt Nam. Trong một chương trình trao đổi tại Thụy Sỹ vào năm lớp 11, mình đã tình cờ nghe được một trong những người ở ban tổ chức nói rằng rất dễ để kiếm tiền từ… học sinh. Từ câu chuyện đó, mình trăn trở nhiều về việc làm thế nào để làm giáo dục bằng cả tâm và tầm (kiến thức, trải nghiệm).

Học tập tại Trường liên kết thế giới mở ra cho mình một môi trường giáo dục tuyệt vời, giúp định hình rõ hơn về chuyên ngành mình muốn theo học tại Macalester College. Ban đầu mình muốn theo học ngành Giáo dục, tuy nhiên, Macalester College yêu cầu tất cả các sinh viên ngành giáo dục phải học song ngành, do đó mình đã chọn thêm chuyên ngành kinh tế bởi theo mình, đây là yếu tố quan trọng để hình thành và nhân rộng những sáng kiến về sau. Hơn nữa, giáo dục và kinh tế có 2 cách tư duy khác nhau. Giả định lớn nhất của kinh tế là tất cả mọi người đều giống nhau và muốn lợi ích cho bản thân. Còn giả định trong giáo dục là mỗi học sinh là một cá thể riêng biệt. Và việc học 2 môn có những giả định khác nhau giúp mình tăng khả năng tư duy phản biện và nghi vấn của bản thân.

>> USIS Education: 4 câu hỏi quan trọng để tìm thấy ngôi trường trong mơ ở Mỹ

Môi trường học tập tại Macalester College có những ưu điểm nào?

Macalester College là một trong số ít trường Liberal Arts của Mỹ có cung cấp chương trình nghiên cứu giáo dục ngay từ bậc đại học (thông thường ngành học này chỉ được đào tạo ở bậc cao học). Trường có hơn 800 khóa học và 39 chuyên ngành. Sinh viên được phép thiết kế nội dung đào tạo liên ngành của riêng mình.

Khuôn viên Macalester cách trung tâm thành phố St. Paul và Minneapolis, với nhiều nhà hát, bảo tàng và các hoạt động ngoài trời lý thú. Việc học tập tại môi trường năng động này đã mang lại cho mình cơ hội và một hệ sinh thái tích cực để phát triển. Trường có nhiều học sinh quốc tế đến từ nhiều nơi trên thế giới, trong đó có các bạn sinh viên là thành viên của cộng đồng LGBT, vận động viên thể thao, các học viên khởi nghiệp, hoạt động nghệ thuật hay đấu tranh vì nữ quyền,…

 Photo credit: Macalester College’s Fanpage

Với hơn 2000 học viên, mỗi học kì sẽ có khoảng 500 sinh viên đi du học tại các quốc gia khác. Trên thực tế, Macalester có các chương trình du học tại Hà Lan, châu Phi, Đức, Áo, Singapore, Pháp và có đến 60% sinh viên của trường đều đi du học trước khi tốt nghiệp.

Ngoài ra, mình còn rất ấn tượng với những nguồn vốn nhà trường đầu tư cho các dự án cộng đồng hay chương trình thực tập cho sinh viên. Mỗi năm trường có rất nhiều quỹ hỗ trợ dự án của sinh viên, hay trường cũng hỗ trợ tài chính để sinh viên có nhiều cơ hội thực tập tốt. Mối quan hệ giữa các thầy cô và sinh viên rất gần gũi, tạo điều kiện để sinh viên phát triển tiềm năng thực sự của bản thân.

Nội dung chương trình Nghiên cứu giáo dục được thiết kế ra sao?

Chuyên ngành Nghiên cứu giáo dục được phân thành 2 mảng chính: Dạy & Học hoặc Giáo dục & Xã hội. Mảng dạy và học có những khóa học nền tảng như: tâm lý giáo dục, triết học giáo dục, phương pháp nghiên cứu giáo dục chính và vận động chính sách. Bên cạnh đó còn có các khóa học chuyên đề như: chủng tộc, văn hóa và dân tộc trong giáo dục; các vấn đề quan trọng trong giáo dục đô thị; dạy và học ở các trường thành phố. Những khóa học này nhằm cung cấp nền tảng để sinh viên có thể tham gia giảng dạy các chương trình không yêu cầu cấp phép của nhà nước, hoặc các công việc sau đại học như Urban Teaching Fellows, World Teach, Peace Corp, Ameri-Corp, Teach for America, tập huấn Montessori và Waldorf.

 Trong khi đó, mảng Giáo dục & Xã hội tạo cơ hội cho những khám phá liên ngành về các vấn đề xã hội và giáo dục cấp bách ở cấp địa phương, quốc gia và quốc tế. Sinh viên bắt đầu ngành học bằng cách chọn một chủ đề tích hợp. Các chủ đề được đề xuất bao gồm: giáo dục, công bằng & đa dạng, chính sách và cải cách giáo dục, phát triển thanh niên, giáo dục đô thị, giáo dục quốc tế / phát triển, giáo dục môi trường, giáo dục công dân, giáo dục thẩm mỹ, giáo dục nữ quyền, văn hóa truyền thông cùng các lĩnh vực được thiết kế riêng lẻ khác.

>> Những kỹ năng cần trang bị trước khi lên đường du học Mỹ

Bạn có thể chia sẻ nhiều hơn về trải nghiệm học trên tàu đáng nhớ gần đây?

Mới đây mình đã may mắn nhận học bổng tham gia chương trình Semester at Sea và đã quyết định gác lại một kỳ học ở Macalester để có thể tham gia.

Semester at Sea là chương trình học đặc biệt trên biển, với 450-550 học sinh trên mỗi chuyến tàu. Hành trình của mỗi kỳ học kéo dài 109 ngày, băng qua khoảng cách gần 20,000 hải lý và đã cho phép mình đặt chân tới 11 quốc gia tại 4 lục địa khác nhau. Đặc biệt là bọn mình đã được ngắm hoàng hôn ở 10 múi giờ khác nhau.

Với học kỳ này, mình đã được học 4 lớp, tương đương với 12-13 tín chỉ đại học ở Mỹ. Sự thú vị của lớp học trên biển này đó là những người bạn học đa dạng về văn hóa và độ tuổi mà mình đã có dịp làm quen. Cả chương trình có 470 bạn là người Mỹ và 30 bạn học sinh quốc tế, trong số đó có những người đã trên 35 tuổi, hay những học viên tự do theo triết lý “học tập trọn đời” cũng tham gia chương trình.

 Các lớp học trên tàu đều có các giáo sư và học viên như giảng đường đại học bình thường. Và tại mỗi điểm dừng chân trên các quốc gia, mình sẽ được cùng với các giảng viên đến tham quan, học hỏi tại vùng đất đó. Sự thú vị có lẽ nằm ở câu chuyện “người thật việc thật” do chính các giảng viên mang đến. Ví dụ như tụi mình đã được chính cố vấn chính trị của tổng thống Bush giảng về tình hình chính trị nước Mỹ, hay nghe kể chuyện từ một anh cảnh sát da màu từng xâm nhập vào tổ chức chuyên giết người, phân biệt chủng tộc lớn nhất ở Mỹ. Trải nghiệm du học và du lịch được đan xen vào khóa học này là một trong những bước ngoặt trong hành trình trưởng thành của mình.

Cuối cùng , quá trình du học Mỹ đã có những ảnh hưởng như thế nào đến tính cách của bạn?

Sau khóa học nói riêng và quá trình du học Mỹ nói chung, mình liều lĩnh hơn và cũng sẵn sàng hơn cho những chuyến phiêu lưu. Mình bắt đầu viết blog nghiêm túc để ghi lại những điều mình học được, cũng như chủ động nói chuyện và giao tiếp với người chưa quen, hay đơn giản là dám giơ tay phát biểu bất kì khi nào không hiểu.

 Thời gian về Việt Nam vừa rồi, mình đã nảy ra ý tưởng thực hiện một chuyến đi xuyên Việt để chia sẻ về những bài học của riêng mình – rút ra từ kinh nghiệm du học và đặc biệt là từ chuyến tàu tới 11 quốc gia. Hành trình này kéo dài 15 ngày, dọc khắp 3 miền, và có chủ đề “LIỀU”. Nghĩ là làm, mình đã viết thư xin hỗ trợ tài chính cho thầy cố vấn của mình – người trước kia từng là cố vấn chính trị cho tổng thống Mỹ. Thầy đã rất ủng hộ và quyết định hỗ trợ 1000$ để mình thực hiện dự án. Mình nhận ra: khi chúng ta dám liều thì nhiều điều tốt đẹp sẽ xảy đến!

USIS Education xin cám ơn những chia sẻ của Quang Tùng và chúc bạn có thêm thật nhiều những chuyến hành trình lý thú!

Call now