Bài kiểm tra năng lực chuẩn hóa: chọn SAT hay ACT?

Chuyên đề: Thông tin du học

Trong quá trình tuyển sinh vào các trường đại học Mỹ, cả hai bài kiểm tra năng lực chuẩn hóa ACT (American College Testing) và SAT (Scholastic Aptitude Test) đều được chấp nhận rộng rãi. Trong năm 2018, nếu 2,1 triệu thí sinh tham gia kì thi SAT thì có 1,9 triệu người đã thi ACT, trong đó có những người đã làm cả 2 bài kiểm tra vì không biết nên dồn tâm huyết vào bài kiểm tra nào - làm ảnh hưởng không ít đến thời gian, chi phí và công sức chuẩn bị cho bộ hồ sơ du học Mỹ.

USIS Education, với mục tiêu “Góp tay xây dựng một thế hệ trẻ Việt Nam có tài, trí xứng tầm thế giới”, hi vọng qua bài viết dưới đây sẽ giúp bạn nắm rõ phần nào sự khác biệt giữa SAT và ACT để lựa chọn bài thi phù hợp nhất.

>> Vượt qua rào cản SAT và bài luận (SOP) khi vào Đại Học Mỹ

So sánh sự khác biệt giữa SAT và ACT

Dù mục đích sau cùng đều để chứng minh bạn đã sẵn sàng bước vào cánh cổng đại học, hai bài kiểm tra SAT và ACT vẫn khác nhau về cấu trúc, thời gian, cũng như nội dung được kiểm tra và cách tính điểm.

Có ý kiến cho rằng bài thi SAT thường ra những câu hỏi kích thích khả năng suy luận của thí sinh, do đó bạn cần phải có kiến thức tự nhiên và xã hội bao quát và tư duy phản biện tốt. Trong khi đó, mục đích của bài thi ACT lại chú trọng vào việc đánh giá những gì bạn đã được học ở cấp 3 hơn.

Về mặt thời gian, SAT kéo dài 3 tiếng chưa kể 1 bài luận tự chọn 50 phút, còn ACT tốn 2 tiếng 55 phút, và cũng có 1 phần thi viết tự chọn dài 40 phút. Như vậy, bài kiểm tra SAT diễn ra trong gần 4 tiếng, và tổng thời gian của bài thi ACT vào khoảng hơn 3 tiếng rưỡi, với số lượng câu hỏi trong bài kiểm tra SAT và ACT lần lượt là 154 và 215 câu. Như vậy, bạn sẽ có lợi thế về thời gian nếu chọn SAT bởi trung bình thí sinh có thể dành 1 phút 10 giây cho mỗi câu hỏi, so với 49 giây/ câu nếu chọn kì thi ACT.

Cách chấm điểm ở mỗi bài thi cũng khác nhau. Trong bài thi SAT, tổng điểm bạn có thể đạt trong khoảng 400-1600, còn điểm bài thi ACT ở mức từ 1 – 36 điểm. Điểm này chưa tính bài luận tự chọn.

Về mức phí dự thi, SAT tốn $47.5 nếu bạn chỉ thực hiện bài kiểm tra, và $64.50 nếu bạn làm cả bài luận tự chọn. ACT có mức phí nhỉnh hơn, lần lượt là $50,5 và $67. Các khoản phí này chưa bao gồm phụ phí, chẳng hạn phí đăng ký dự thi muộn.

>> Các bài thi quan trọng cần chuẩn bị trước khi du học Mỹ

Chọn ACT hay SAT từ góc nhìn của chuyên gia

Vậy làm thế nào để biết bài kiểm tra chuẩn hóa nào phù hợp với bạn nhất? USIS Education đã tìm hiểu ý kiến của các chuyên gia trong lĩnh vực luyện thi vào đại học Mỹ. Theo bà Mai Jumamil, giám đốc chương trình dự bị đại học của Kaplan Test Prep - một công ty chuyên luyện thi chuẩn hóa, có trụ sở đặt tại New York: “Không thể nói trước đâu là kì thi dễ hơn. Để có thể chọn giữa ACT và SAT, bạn nên làm bài kiểm tra thử của cả 2 và xem đâu là bài thi chuẩn hóa có cấu trúc phù hợp với kiến thức và thế mạnh của cá nhân bạn”. Ông Chris Lele, quản lý chương trình giảng dạy GRE/SAT cao cấp của Magoosh, một công ty luyện thi có trụ sở tại California cũng có quan điểm tương tự.

Như vậy, việc dành ra khoảng 4 tiếng làm thử toàn bộ cả 2 bài kiểm tra mẫu là tốt nhất để “biết mình biết ta” trong hành trình chuẩn bị cho bài thi chuẩn hóa. Nên đặt toàn bộ trứng vào một giỏ, tức bạn chỉ nên dành toàn bộ thời gian và tâm huyết cho kì thi mà bạn thấy mình có lợi thế hơn. Chọn cả 2 kì thi chỉ làm mọi chuyện thêm phức tạp và giới hạn khả năng tập trung của bạn.

Bà Jumamil cũng cho biết thêm: “Những sinh viên có vốn tiếng Anh tốt sẽ phát huy lợi thế trong bài thi ACT, bởi kì thi này chú trọng kỹ năng nói, trong khi SAT sẽ rất có lợi cho những sinh viên giỏi toán”. Tại sao lại có lợi thế này? Đó là vì cấu trúc của hai bài kiểm tra có nhiều khác biệt. Khi zoom kĩ vào các phần trong bài kiểm tra bạn sẽ thấy, SAT bao gồm 1 bài đọc 65 phút, 1 bài kiểm tra ngôn ngữ và kĩ năng viết 35 phút, cùng 1 phần thi toán 80 phút. ACT bao gồm một bài kiểm tra đọc 35 phút, tiếng Anh 45 phút, toán 60 phút, và khoa học 35 phút. SAT không có riêng phần câu hỏi khoa học mà phân bố các câu hỏi khoa học trong suốt bài kiểm tra.

Bà Elizabeth Levine, một nhà tư vấn giáo dục độc lập và người sáng lập Signature College Counseling ở New York, cho rằng lý tưởng nhất khi bạn có điều kiện trải qua cả hai bài kiểm tra vào trước năm cuối cấp và sau đó chọn 1 trong 2 bài kiểm tra để thi lại 1 lần nữa vào mùa thu năm cuối cấp.

Nên hay không nên làm bài luận tự chọn?

Thống kê ở cả 2 kì thi cho thấy phần lớn học sinh đều làm bài luận tự chọn. Theo dữ liệu của College Board, hơn 1,4 triệu người tham dự kì thi SAT năm 2018 đã làm bài thi viết. Đối với ACT con số đó là 903.603 sinh viên.

  • Về vấn đề này, các chuyên gia lại có những ý kiến khác nhau. Nhìn chung, trường có tỉ lệ chọi cao kì vọng bạn sẽ nộp cả điểm bài luận, trong khi những trường ít chọn lọc hơn không yêu cầu việc đó. Tất nhiên vẫn có những khác biệt và ngoại lệ tùy vào chính sách tuyển sinh của từng trường, chẳng hạn University of South Florida (UFS) chấp thuận cả 2 bài kiểm tra và không yêu cầu bài luận, trong khi đó City University of Seatte lại không yêu cầu điểm GMAT, GRE, SAT, hoặc ACT. Một số trường khác không yêu cầu kết quả ACT/SAT phải bao gồm điểm phần thi viết, nhưng lại khuyến khích bạn làm phần đó.

Tóm lại, theo các tư vấn viên giáo dục của USIS Education, bạn cần kiểm tra yêu cầu cụ thể của ngôi trường bạn định đăng ký, hoặc để an toàn trong trường hợp bạn không chắc mình sẽ đăng ký trường nào, bạn nên thực hiện cả bài thi viết. Tất nhiên việc này sẽ tốn thêm thời gian chuẩn bị và tiền phí dự thi, bù lại bạn sẽ có đất diễn để phô diễn kĩ năng viết (nếu đây là thế mạnh của bạn), và nhà tuyển sinh cũng có cơ hội hiểu thêm về bạn.

>> 5 ý chính không thể thiếu trong bài luận cá nhân du học Mỹ

Chuyển đổi điểm SAT và ACT

Cả College Board và ACT đều tổng hợp quy ước chuyển đổi điểm số giữa SAT và ACT mà bạn có thể tham khảo trong bảng dưới đây. Theo số liệu của cả 2 tổ chức, điểm SAT trung bình của học sinh tốt nghiệp trung học năm 2018 là 1068, và điểm ACT trung bình là 20,8. Dưới đây là bảng so sánh mức điểm tương ứng giữa SAT và ACT.

Điểm SAT

Điểm ACT tương ứng

1600-1570

36

1560-1530

35

1520-1490

34

1480-1450

33

1440-1420

32

1410-1390

31

1380-1360

30

1350-1330

29

1320-1300

28

1290-1260

27

1250-1230

26

1220-1200

25

1190-1160

24

1150-1130

23

1120-1100

22

1090-1060

21

1050-1030

20

1020-990

19

980-960

18

950-920

17

910-880

16

870-830

15

820-780

14

770-730

13

720-690

12

680-650

11

640-620

10

610-590

9

 

 

Nguồn: USNews, Prepscholar

 

Call now