2 năm đầu du học Mỹ: Chọn Cao đẳng cộng đồng hay đại học hệ 4 năm?

Chuyên đề: Thông tin du học

Không phải du học sinh nào cũng chọn học phương án đại học hệ 4 năm ngay khi bắt đầu quá trình du học Mỹ, bởi bạn hoàn toàn có thể chọn cao đẳng cộng đồng cho 2 năm đầu đại cương rồi mới chuyển tiếp lên hai năm cuối đại học. Để giúp bạn đưa ra lựa chọn tốt nhất cho kế hoạch du học Mỹ, USIS Education sẽ giúp bạn hiểu rõ ưu nhược điểm của 2 hình thức đào tạo này.

Hiểu về hệ thống Cao đẳng cộng đồng của Mỹ

Cao đẳng cộng đồng ở Mỹ là cơ sở giáo dục đào tạo bậc sau phổ thông, với các chương trình học đa dạng trải dài trên nhiều lĩnh vực như cơ khí, sản xuất ô tô, cứu hoả, hay kế toán. Hiện nay có gần 1,500 Cao đẳng cộng đồng trong số 5,300 trường đào tạo bậc sau phổ thông. Bạn có thể tham khảo thông tin các trường Cao đẳng cộng đồng tại website của US News hoặc qua danh sách các trường cao đẳng cộng đồng của Mỹ trên USIS Education với thông tin cụ thể về chương trình học bổng của từng trường.

Sau khi kết thúc chương trình học khoảng 2 năm, sinh viên sẽ được cấp các chứng chỉ (certificates) hoặc bằng cao đẳng (associate degrees). Và một khi đã có được chứng chỉ hoặc tấm bằng cao đẳng kể trên, các du học sinh Việt Nam tại Mỹ thường bắt đầu đi làm hoặc chọn chuyển tiếp lên đại học hệ 4 năm để nhận bằng cử nhân đại học.

Ưu điểm của Cao đẳng cộng đồng so với hệ đại học 4 năm

Ưu điểm nổi bật nhất của Cao đẳng cộng đồng là học phí thường thấp hơn khoảng 2,5 lần so với học phí Đại học 4 năm. Theo Community College Review, học phí trung bình của sinh viên quốc tế tại một trường cao đẳng cộng đồng xấp xỉ $8,594 cho nên học 2018-2019. Trong khi đó, theo báo cáo của U.S. News, sinh viên quốc tế sẽ đóng trung bình $21,629/năm khi theo học tại một trường Đại học hệ 4 năm.

Chẳng hạn, theo tìm hiểu của USIS Education, cùng toạ lạc tại khu vực Dallas (Texas), Richland Community College có mức học phí và phí vào khoảng $8,352/năm, trong khi University of Arkansas at Arlington có mức học phí và phí $25,134/năm. Rõ ràng học phí thấp hơn là một điểm cộng cực lớn của Cao đẳng cộng đồng giúp bạn giảm bớt gánh nặng học phí.

Hơn nữa, đa phần các trường Cao đẳng cộng đồng không đòi hỏi bạn phải có bằng IELTS/TOEFL hay SAT khi nộp hồ sơ ứng tuyển, và nhà trường sẽ có khoá ESL từ 3-6 tháng tuỳ trình độ ban đầu của bạn giúp bạn cải thiện tiếng Anh trước khi bắt đầu kỳ học chính thức. Khoảng thời gian học ESL cùng với các sinh viên quốc tế khác cho bạn thời gian để làm quen với cách học và văn hoá Mỹ.

Nhìn chung, chương trình đại cương 2 năm đầu của Đại học hệ 4 năm tương tự giáo trình học ở Cao đẳng cộng đồng. Thậm chí hai trường Cao đẳng cộng đồng và Đại học trong một tiểu bang có thể sử dụng cùng một đầu sách giáo khoa. Do đó, bạn không có gì phải lo ngại về khoảng cách giữa chất lượng các chương trình Cao đẳng cộng đồng và Đại học. Ngoài ra, nhờ sĩ số sinh viên trong lớp khoảng 10-15 người (so với giảng đường đại học hệ 4 năm gồm mấy chục đến cả trăm sinh viên) nên độ tương tác, học hỏi giữa sinh viên và thầy cô được tăng cường hơn nhiều.

Hơn nữa, khả năng và trình độ của giáo sư giảng dạy ở Cao đẳng cộng đồng không hề thua kém giáo sư ở Đại học hệ 4 năm vì các giáo sư cũng phải có ít nhất là học vị Cao học. Nhiều giáo sư đã lấy bằng PhD nhưng họ không muốn dạy ở Đại học vì muốn tập trung vào việc giảng dạy nhiều hơn là nghiên cứu, một số giáo sư khác lại vừa dạy ở Đại học và Cao đẳng cộng đồng.

Việc học 2 năm Cao đẳng cộng đồng còn có một ưu thế là bạn có một năm để đi làm sau khi tốt nghiệp nhờ chương trình Optional Practical Training (OPT). Khoảng thời gian đi làm này có thể giúp bạn hiểu hơn về nghề nghiệp mình sẽ theo đuổi trước khi học chuyên sâu hơn ở bậc Đại học, đồng thời kiếm thêm tiền trang trải hai năm cuối Đại học. Trong khi đó, nếu theo học các chương trình đại học hệ 4 năm, bạn chỉ có thể nộp đơn cho chương trình OPT sau khi hoàn tất toàn bộ khóa học.

>> Bạn nên biết sự thật này trước khi du học Mỹ

Vậy cao đẳng cộng đồng có nhược điểm gì không? 

Việc học tập ở Cao đẳng cộng đồng có thể không thật tương xứng nếu bạn là một học sinh khá giỏi và có trình độ tiếng Anh tốt, bởi mặt bằng chung năng lực sinh viên ở các trường cao đẳng cộng đồng (kể cả bản địa và quốc tế) được đánh giá là không cao bằng sinh viên ở các trường Đại học. 

Hơn nữa, sau khi kết thúc 2 năm Đại học đại cương tại Cao đẳng cộng đồng, bạn sẽ phải cố gắng cạnh tranh để giành một suất chuyển tiếp vào một trường Đại học. Chỉ tiêu xét tuyển thường khá cạnh tranh và chỉ có một tỉ lệ nhất định sinh viên chuyển tiếp được chấp thuận. Chưa kể một số môn ở chương trình Cao đẳng cộng đồng có thể không được chấp nhận ở trường Đại học, khiến bạn phải đăng kí học lại những môn này.

Thêm vào đó, đa phần các trường Đại học chỉ dành học bổng cho sinh viên năm nhất chưa từng học đại học thay vì sinh viên chuyển tiếp, đồng nghĩa với việc bạn cần cân nhắc số tiền phải bỏ ra nếu học 2 năm cuối ở một trường Đại học 4 năm.

Và nếu bạn quyết định chọn Cao đẳng cộng đồng cho 2 năm đầu, đây là những điều bạn cần lưu ý…

Hoàn toàn không có sự phân biệt về bằng cử nhân giữa một sinh viên học Cao đẳng Cộng đồng 2 năm sau đó chuyển tiếp 2 năm cuối vào một Đại học, với một sinh viên học 4 năm của trường Đại học.

Để tối ưu hóa cơ hội chuyển tiếp từ Cao đẳng cộng đồng lên Đại học, bạn nên xác định tiểu bang mình muốn theo học chương trình đại học ngay từ đầu để không phải chuyển bang sau 2 năm học. Việc định vị trường Đại học mà bạn muốn chuyển tiếp lên cũng như tìm hiểu các môn học mà nhà trường chấp thuận cũng là việc nên làm để tiết kiệm thời gian, công sức và tiền bạc.

>> Top 10 tiểu bang được nhiều sinh viên quốc tế lựa chọn khi du học Mỹ

Theo kinh nghiệm từ các sinh viên Việt Nam đã và đang du học tại Mỹ, USIS Education tổng kết được một lời khuyên được nhiều bạn chia sẻ, đó là nếu bạn coi trọng danh tiếng và xếp hạng của một trường Đại học và gia đình bạn hoàn toàn có thể chi trả cho 4 năm đại học (hoặc bạn dành được một suất học bổng giá trị) thì bạn nên chọn đại học hệ 4 năm thay vì cao đẳng cộng đồng. Còn nếu tiếng Anh chưa đủ tốt (IELTS 5.0 hoặc thậm chí không có bằng IELTS hay bằng SAT) và điều kiện gia đình không cho phép vào thẳng đại học, bạn có thể lựa chọn Cao đẳng cộng đồng để bắt đầu chinh phục ước mơ du học Mỹ ngay từ năm 18 tuổi.

Cả hai lựa chọn Cao đẳng cộng đồng và 4 năm đầu đại học cho hai năm đầu đại cương đều có những ưu thế và hạn chế riêng. Trên hết, bạn cần có định hướng rõ ràng, suy xét kĩ lưỡng năng lực học tập và tài chính của bản thân để có một con đường học vấn thuận lợi, tìm hiểu thêm kinh nghiệm trước khi du học tại một đất nước xa xôi.

Call now